Cos'è un Trauma Complesso?

Come cambia lo sviluppo dell'individuo a seguito di più traumi psicologici?

L'esposizione ripetuta e prolungata a situazioni che minacciano la vita e/o la propria o altrui incolumità fisica, può portare a sviluppare sintomi post-traumatici di grave entità che si differenziano per intensità, pervasività e tipologia dai sintomi del Disturbo da Stress Post-Traumatico (DSPT).

Viene definito Trauma complesso (o Complex PTSD) quell'insieme di sintomi che esitano da traumi cumulativi interpersonali vissuti nel corso dello sviluppo: storie di abuso e maltrattamento ripetuto in famiglia, grave trascuratezza e abbandono, condizioni di tortura o prigionia, guerre e migrazioni forzate. Quando la persona non può sottrarsi alla minaccia per molto tempo o quando la minaccia avviene all'interno della famiglia da cui si deve continuare a dipendere per sopravvivere, la mente mette in campo strategie più intense per superare il paradosso e lo stato pervasivo di paura: si parla qui di traumatizzazione cronica e non più di singolo evento traumatico.

Come riconoscere i sintomi di un Trauma Complesso?

Oltre ai sintomi tipici dello stress post traumatico legato ad un evento singolo, nel trauma complesso emergono alterazioni della coscienza e sintomi dissociativi che disorganizzano il funzionamento dell'individuo a vari livelli: biologico, fisiologico, comportamentale, relazionale e identitario. La mancanza di integrazione non riguarda dunque solo la memoria di un singolo evento traumatico e le risposte di allarme rimaste attive come nel DSPT, ma si colloca all'interno della stessa identità della persona, che risulta dunque frammentata, incoerente e imprevedibile se questi sintomi non ricevono una lettura adeguata nel contesto della sua storia di abuso e maltrattamento infantile.

La gravità dei sintomi è in genere proporzionale alla precocità con cui la persona è stata esposta ai traumi e la prognosi è estremamente legata alla possibilità di riconoscerne i segnali in tempo per strutturare un intervento clinico adeguato.

Trauma Complesso

Attualmente il Trauma Complesso non ha una diagnosi ufficiale nel Manuale Diagnostico dei Disturbi Mentali (DSM V), ma il suo riconoscimento è al centro di una acceso dibattito scientifico che vede autorevoli studiosi, clinici e ricercatori a lavoro per definire, riconoscere e trattare la complessità dei sintomi riferiti dai pazienti vittime di abusi e maltrattamenti gravi nell'infanzia.

Molte traiettorie evolutive che generano da storie di traumatizzazione cronica vengono riconosciute e diagnosticate dal DSM V come Disturbi Dissociativi, Disturbi di Personalità e Disturbi Psicotici, ma molte altre manifestazioni sintomatologiche potrebbero essere meglio spiegate se collocate all'interno della cornice del Trauma Complesso, includendo nella diagnosi anche l'eziologia e la storia della persona.

Riferimenti Bibliografici:

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Trauma complesso